Hoy en día, los productores de cemento están en una permanente búsqueda para reducir los costos de operación sin comprometer la disponibilidad de los equipos y la capacidad de producción. Incluso con los equipos de producción más avanzados técnicamente, un plan de mantenimiento proactivo es clave para lograr una mayor productividad.

 

Una de las plantas de cemento más modernas de América Latina, Cementos Argos S.A. en Cartagena, Colombia, se ha fijado altos estándares en el rendimiento de la planta, la seguridad y la sostenibilidad ambiental. En 2011, la planta completó una importante ampliación. Aunque las garantías de rendimiento se cumplieron sistemáticamente después de esto, la dirección de la planta creyó que el rendimiento podría elevarse significativamente. Se exigieron mejoras en cuanto a disponibilidad y confiabilidad de equipos, y seguridad en planta, en particular durante las épocas de lluvias las cuales introducían retos adicionales en el proceso.

 

Alberto Riobo, Gerente de Planta de Argos Cartagena, explica los claros objetivos estratégicos de la planta: "Queríamos que nuestra planta fuera respetuosa con el medio ambiente, segura y que no significara riesgos para la salud de los trabajadores. Pero, naturalmente, también nos centramos en nuestros clientes y en que nuestra producción pudiera cumplir con sus expectativas de volumen, tiempo y calidad. Al mismo tiempo, queríamos una planta altamente eficiente con costos de producción reducidos. Estos objetivos implican una alta confiabilidad de los equipos, procesos y personal, por lo que necesitábamos mejorar el rendimiento de la planta para ayudar a cumplir los objetivos estratégicos".

 

 

Construyendo la confianza a través de 3P

Argos Cartagena se acercó a FLSmidth durante el 2014 para analizar si los especialistas de FLSmidth podrían ayudar a impulsar el rendimiento de la planta y de qué forma lo podrían hacer. FLSmidth ya estaba familiarizado con la planta de Cartagena, ya que había participado en el suministro de equipos y en la puesta en marcha del reciente desarrollo de la planta de 5.000 tpd en 2011.

 

Tras un análisis inicial realizado por el equipo de servicios de planta de FLSmidth, liderado por su sede en Pensilvania, se celebraron varias reuniones con representantes de Argos Cartagena, que pidieron a FLSmidth que preparara un plan para abordar los desafíos de la planta y mejorar el rendimiento general. En estrecha cooperación con la dirección de la planta y el personal directivo superior de Argos, se elaboró un programa especial de rendimiento de la planta (Plant Performance Program), denominado 3P.  

Cementos Argos depositó su confianza en FLSmidth, una empresa conocida por su gran eficiencia y reputación

ALBERTO RIOBO Gerente de planta en Argos Cartagena

Las expectativas eran altas: "Esperábamos que FLSmidth ofreciera un apoyo técnico adecuado y en un corto plazo y que además proporcionara un nivel de conocimientos y experiencia acorde con la situación y en consonancia con nuestros objetivos". También era importante que los asesores de FLSmidth en sitio se sintieran como si formaran parte del equipo de Argos Cartagena", añade Alberto Riobo.

 


Enfoque multifásico

3P se basa en un enfoque de dos fases con el objetivo de mejorar la confiabilidad y el rendimiento de la planta. Específicamente, el objetivo era aumentar el factor de confiabilidad (RF) del horno en la línea de cemento cuatro a un nivel de referencia lider del sector de 94 por ciento.

 

Alberto Riobo explica que esto era necesario para satisfacer la alta demanda del mercado. Pero la respuesta a la demanda se había visto desafiada por algunas cuestiones clave: la pérdida de conocimientos técnicos resultante de la fuerte competencia por los recursos, algunos aspectos de las materias primas que no coincidían con el diseño original y las áreas de optimización dentro de los sistemas de mantención de la planta.

 

Desde el principio, ambas empresas estuvieron de acuerdo en que los directores de la planta y de mantenimiento debían participar activamente en la planificación de este programa. 

Para que el programa tuviera éxito, necesitábamos construirlo junto con los gerentes de planta y mantención, no sólo por su íntimo conocimiento de la planta, sino también porque serían las personas que impulsarían los cambios dentro de la organización de Argos

WILLIAM LEWISGerente General de Servicios de Terreno en FLSmidth

Comprensión de las causas raíz

La primera fase del 3P implicaba el diagnóstico de la planta, la supervisión de las operaciones y el entrenamiento de los operadores. Realizada a finales de 2014, gran parte de ella implicaba centrarse en el análisis de la causa raíz, que era vital para el éxito a largo plazo, explica William Lewis: "Una falla mecánica suele estar relacionada con las operaciones. No sólo se arregla un problema, sino que hay que ir a la causa raíz, por lo que pasamos tiempo trabajando en esto con la gerencia de la planta. El programa también consistió en involucrar al personal de la planta y ayudar a aumentar la base de conocimientos mediante una capacitación interactiva para que pudieran solucionar los problemas por sí mismos. Esto era particularmente importante debido a la rotación relativamente alta del personal de la planta".

 

Alberto Riobo está de acuerdo en que la capacitación del personal era uno de los objetivos clave: "Queríamos que los ingenieros especialistas de FLSmidth nos ayudaran a capacitar al personal con énfasis en los técnicos de la sala de control, los técnicos de mantenimiento y los ingenieros de producción. La capacitación también debería incluir la redefinición de la producción, la mantención y la estructura y funciones de control de calidad, la reestructuración y la redefinición del alcance del mantenimiento predictivo y preventivo. También queríamos desarrollar y reestructurar nuestras capacidades de RCM (Ed. Mantención centrada en la confiabilidad) dentro del proceso de mantenimiento".

 

 

Soporte técnico

La segunda fase de la 3P, que se desarrolló de enero a septiembre de 2015, consistió en la aplicación de protocolos de mantención preventiva y proactiva, modificaciones y optimización de los procesos para alcanzar los objetivos de factor de operación y confiabilidad de la planta. Esto implicó que un ingeniero mecánico y un especialista en puesta en marcha de los Servicios de Terreno de FLSmidth proporcionara asesoramiento y apoyo técnico al personal de mantención y producción de la planta. El enfoque principal fue la línea cuatro del horno de la planta, pero también se prestó especial atención a los molinos de cemento seis y siete, ya que estaban operando por debajo de la capacidad y del factor de operación optimizados.

 


Materia prima

Uno de los objetivos importantes del programa de rendimiento fue adaptar las capacidades de la planta para manejar mejor las características de la materia prima, que en general era más pegajosa de lo esperado. Necesitaban poder clasificar las materias primas correctamente y mejorar la confiabilidad del sistema de recuperación.



Un Mejor Factor de Confiabilidad

Menos de un año después de su implementación, se hizo evidente que el programa 3P había producido resultados impresionantes. A mediados de 2015, el factor de confiabilidad (RF) de la línea cuatro del horno de cemento había alcanzado sistemáticamente el 92 por ciento, y el objetivo del 94 por ciento se logró en el período de julio a octubre. De hecho, el horno alcanzó casi un 100 por ciento de RF a finales de 2015. Al mismo tiempo, el RF de los molinos de cemento seis y siete aumentó aproximadamente un 19 por ciento.

 

Esto tuvo varias consecuencias positivas para las operaciones de Argos Cartagena. La primera fue un aumento de la capacidad de producción de clinker de un promedio a largo plazo de 4.900 tpd a 5.200 tpd (con una capacidad máxima de 5.400 tpd), lo que se correlaciona con una ganancia potencial de aproximadamente 5 millones de dólares de los EE.UU. en la rentabilidad del cemento por año para la planta. En segundo lugar, la planta redujo significativamente los costos de combustible y energía y logró diferencias de margen positivas entre la capacidad real y la presupuestada. En 2015, el consumo medio específico de combustible se redujo en un cuatro por ciento a partir de 2014.

 

Pero también hay otros beneficios muy significativos, aunque menos tangibles, del programa 3P, según William Lewis, de FLSmidth "La capacitación llevada a cabo por el Instituto FLSmidth, la orientación, la mejora de los protocolos junto con las mejores prácticas y la mejora de la seguridad son inestimables y servirán a Argos Cartagena por mucho tiempo".

 

 

Una asociación excepcional

Alberto Riobo identificó tres razones fundamentales que explican el éxito del programa:

 

"La primera fue lograr una clara comprensión y definición del tema a través de un estrecho trabajo en equipo en el programa 3P. La segunda fue obtener el apoyo de la alta dirección, y la tercera fue el apoyo de los asesores de FLSmidth. 

FLSmidth cumplió y superó nuestras expectativas en numerosas ocasiones, especialmente a través de su constante disponibilidad para prestar apoyo técnico y la gestión de las piezas de repuesto. Hicieron contribuciones especiales gracias a su nivel de experiencia, su disposición para atender los requisitos del proyecto y su actitud hacia el servicio

ALBERTO RIOBO Gerente de Planta en Argos Cartagena

William Lewis, de FLSmidth, también estaba encantado con el éxito del programa, que atribuyó a un tremendo esfuerzo de la dirección y el personal de la planta de Cartagena, junto con su asociación con FLSmidth a lo largo de toda la ejecución.

 


Apoyo continuo

Con la mejora significativa del rendimiento de la planta, los esfuerzos se dirigen ahora hacia su optimización y la implementación del mantenimiento centrado en la confiabilidad RCM. FLSmidth sigue prestando apoyo en estas áreas, así como en las consultorías y el apoyo técnico al mantenimiento de la planta y al departamento de producción. 

Argos Cartagena

Con una capacidad total instalada de cemento de 19,9 millones de toneladas por año, Argos es una empresa multinacional que produce y comercializa cemento y concreto premezclado a través de sus operaciones en Colombia, Estados Unidos, América Central y el Caribe. La planta cementera de Cementos Argos S.A., recientemente ampliada en la ciudad portuaria de Cartagena, es una de las más modernas de América Latina. El proyecto de la planta de 5000 tpd fue puesto en marcha por FLSmidth en 2011.

Los principales indicadores de desempeño del proyecto fueron:

  • Factor de confiabilidad: La capacidad del equipo para operar sin interrupción
  • Factor de operación: El tiempo de funcionamiento del equipo durante el período
  • Desempeño: Rendimiento real en relación con el rendimiento previsto. 

 

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