La capacidad de producción en el molino SAG es casi siempre la piedra del tope de la planta de procesamiento completa. Si se mejora el rendimiento global de un molino, aunque sea por unos pocos puntos porcentuales, puede producirse un impacto importante en los resultados finales. Es exactamente eso lo que hacemos si reemplazamos los revestimientos de acero fundido por revestimientos de materiales compuestos.


“Debido a la dependencia de la disponibilidad del equipo y el poco gusto por el riesgo que tiene la industria minera, el avance de la aplicación de los materiales compuestos en los molinos SAG no ha sido muy veloz. Sin embargo, actualmente podemos observar cada vez con más frecuencia operaciones importantes de cobre y oro que están obteniendo beneficios del uso de revestimientos fabricados en materiales compuestos en los molinos SAG”, dice Brent Stokes, Gerente de Línea de Productos para Revestimientos y Partes de Desgaste en FLSmidth.


Recientemente en Sudamérica FLSmidth realizó el reemplazo de revestimientos de acero cromoly por revestimientos compuestos de caucho-cerámico en un molino SAG de 40’ de diámetro. Con esto se mejoró la descarga de pulpa en un seis por ciento.


“Muchos diseños de revestimientos de molinos SAG se desempeñan muy bien y cumplen el objetivo de lograr un tamaño deseado de partícula y proteger la estructura del molino Sin embargo, no importa cuán bien se opere un molino ni tampoco cuán bien funcione un diseño de revestimiento, un molino sólo será tan bueno como sea su capacidad de descargar la pulpa. Si se cambia el diseño de los revestimientos por materiales compuestos, se puede obtener un aumento considerable del rendimiento general si se compara con los revestimientos regulares de acero fundido. En este caso específico, el beneficio obtenido por el cliente llegó a los siete dígitos en dólares de USA en sólo 12 meses", señala Stokes.

Como ocurre con todas las mejoras, puede haber un aumento en los costos iniciales que pagar, pero el valor total de propiedad es muy fácil de calcular. Este valor se manifiesta primero en el aumento de la producción, lo que a menudo significa aportar cifras de siete dígitos a las ganancias de los clientes.

Brent Stokes Gerente De Línea De Productos, Trituración

Reemplazo seguro y rápido

 

Con revestimientos más delgados, se obtiene un mayor volumen dentro del molino. Esto significa que puede aumentar el nivel de carga. Cuando se usan revestimientos de materiales compuestos se reduce también el peso de estas piezas hasta un 50% del peso de los de diseños estándar en acero fundido, lo que hace posible trabajar con un nivel más alto de carga de bolas sin aumentar el peso total del molino. Estos dos beneficios tienen como resultado un mayor rendimiento global. El mayor rendimiento debe ser considerado en períodos prolongados de tiempo. Esto significa que los revestimientos también deben ser resistentes al desgaste y las roturas, además de fáciles, rápidos y seguros de reemplazar. Las máquinas manipuladoras de revestimientos en los molinos han sido diseñadas para trabajar en voladizo dentro de la cámara del molino durante la operación de reemplazo y tienen limitaciones relacionadas con el peso de los componentes que deben manipular. Debido a la reducción del peso, el factor limitante ya no es el peso del revestimiento sino el tamaño de la abertura para ingresar al molino. “Piezas más livianas significa menor cantidad de ellas. Menor cantidad de piezas significa tiempos de detención más cortos y mejores tasas de utilización del equipo. Adicionalmente, menores tiempos de detención significa menos tiempo en que los contratistas tendrán que estar dentro del molino. Esto implica también que la tarea de cambio de revestimientos será más rápida y segura", indica Stokes.

No hay un tamaño que se ajuste a todos

 

Además, FLSmidth ofrece una variedad de revestimientos de molinos, ya que cada revestimiento debe ajustarse a las necesidades específicas de cada planta de procesamiento. “Para cumplir las metas deseadas de los planes de producción, los gerentes de operación y metalurgia deben considerar una larga secuencia de equipos con una tasa variable de dureza y tamaño del mineral. Es un sistema complicado que debe ser controlado en una forma profesional y los gerentes siempre tienen una buena vista panorámica de la planta en términos de capacidad, cuellos de botella, restricciones, problemas y oportunidades. Ahora bien, lo que frecuentemente ocurre es que, si una planta está diseñada para producir 100.000 toneladas de mineral al día, después del período requerido para llegar a régimen (ramp-up) siempre surge la necesidad de aumentar el rendimiento global con el equipo existente. Aquí es donde nosotros, como proveedores de revestimientos para molinos, podemos ayudar. Pero se requiere comprender las necesidades específicas de la planta ya que hay distintos tipos de revestimientos para diferentes necesidades”, dice Stokes.

Beneficios para la productividad

  • Aumento en la capacidad de procesamiento después de la mejora del diseño
  • Aumento de la vida útil de la pieza de desgaste debido al uso de materiales compuestos
  • Más rápido de instalar y más seguro de manipular gracias a su menor peso
  • Mayor tasa de utilización del equipo con aproximadamente un 50% de menos piezas
  • Detenciones más breves y mayor utilización del equipo gracias a nuestra asistencia técnica experta
  • Aumento de las tasas de producción y recuperación debido al apoyo en el proceso (Asistencia del fabricante original del equipo para la operación y proceso metalúrgico del molino)
  • Mayor capacidad y menor riesgo en las cuadrillas de instalación de revestimientos

Una mejora que se paga sola

 

Cuando el cambio a un revestimiento de material compuesto es la solución adecuada, el retorno de la inversión generalmente sólo toma la mitad de la vida útil de la pieza de desgaste.

“Como ocurre con todas las mejoras, puede haber un aumento en los costos iniciales que pagar, pero el valor total de propiedad es muy fácil de calcular. Este valor se manifiesta primero en el aumento de la producción, lo que a menudo significa aportar cifras de siete dígitos a las ganancias del cliente. La mejora se paga sola. Por otra parte, gracias a la reducción de los tiempos de detención y de los riesgos en términos de seguridad, el monto del beneficio es aún mayor", dice.

El tiempo de retorno financiero de la planta en Sudamérica mencionada anteriormente fue la mitad de la vida útil de las piezas y el molino procesó más de 28 millones de toneladas. Otro cliente, esta vez en Norteamérica, con un molino SAG de 38’ de diámetro que hizo un cambio similar a revestimientos de material caucho-cerámico aumentó la descarga de pulpa en un siete por ciento y procesó más de 19 millones de toneladas durante una campaña de 12 meses.

“Al mismo tiempo que creo que los revestimientos fundidos, por estar increíblemente bien establecidos, ser competentes y probados, no se irán a ninguna parte todavía, también pronostico que los diseños de revestimientos de molino continuarán incorporando una cantidad cada vez mayor de componentes compuestos en el futuro. Pienso que los operadores que no están considerando las ventajas de un paquete de revestimientos de molinos que incluya piezas fundidas y compuestas están perdiendo la posibilidad de beneficios importantes”, afirma Stokes.

Contacto local

FLSmidth Mining Contact

Cristobal Brant

Head of Wear Parts SAMER
cristobal.brant@FLSmidth.com

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